Abogado de seguros de salud COBRA sirviendo en las áreas de Florida y Georgia

La Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación Presupuestaria o COBRA, por sus siglas en inglés, es un programa federal que ayuda a los empleados a retener los beneficios del seguro médico cuando pierden su cobertura médica patrocinada por el empleador. COBRA puede ser un gran activo para usted y su familia si pierde su trabajo o tiene que reducir sus horas de trabajo.

Sin embargo, los empleadores o los administradores del plan pueden cometer errores. Cuando lo hacen, o si le niegan ilegalmente la cobertura COBRA, podría tener derecho a beneficios y daños.

¿Qué es COBRA?

COBRA es una ley federal que permite a los empleados que están en planes de salud del empleador retener los beneficios del seguro médico para ellos y su familia. Entra en acción cuando un empleado pierde su trabajo o se ve obligado a reducir sus horas de trabajo.

Los beneficios a través de COBRA solo duran por un período limitado de tiempo, pero pueden ayudarle a superar situaciones de salud difíciles o tiempos de desempleo.

¿Quién puede recibir beneficios de COBRA?

Para ser elegible para COBRA, debe ser un «beneficiario calificado». Esencialmente, esto significa que usted debe:

  • Haber estado previamente en un plan de salud grupal de empleados
  • Haber estado en este plan durante al menos la mitad de los días hábiles del año calendario anterior
  • Recibir elegibilidad a través de un empleador que tiene más de 20 empleados en su plan de salud grupal

Los beneficiarios pueden incluir no solo a los empleados cubiertos por planes de salud grupales, sino también a los cónyuges, ex cónyuges e hijos de los empleados.

¿Cuándo soy elegible para recibir beneficios de COBRA?

Los beneficiarios pueden recibir cobertura de continuación de COBRA cuando ocurre un «evento calificado» que les hace perder la cobertura de salud grupal. Un evento calificado podría incluir la pérdida del empleo del empleado o la muerte o el divorcio del empleado.

¿Puedo perder la elegibilidad para COBRA?

La respuesta corta a esto es sí. Es posible perder su elegibilidad para COBRA si su empleador cancela su plan de seguro médico grupal o si no ha pagado las primas del plan. También podría perder los beneficios de COBRA si toma Medicare o se inscribe en un plan proporcionado por un empleador diferente.

¿Cuándo debo decirle a mi empleador que quiero beneficios de COBRA?

Si un cambio en el estado de empleo es la razón por la que elige usar COBRA, debe notificar su intención a su empleador o administrador del plan tan pronto como cambie su estado del empleo. Su empleador está obligado a notificar al plan de grupo sobre el evento calificado.

Si experimenta un evento de vida como el divorcio que requiere que use COBRA, tiene 60 días para decirle a su administrador del plan sobre el evento y su elección de COBRA.

Los empleadores o administradores de planes tienen que cumplir con los requisitos federales para proporcionar COBRA en Georgia y Florida, por lo que cuanto antes pueda notificarles que elige usar COBRA, mejor.

¿Cuándo tiene que darme un aviso mi empleador sobre mis derechos de COBRA?

Los empleadores deben proporcionar cierta información sobre los derechos de COBRA dentro de los 90 días posteriores a que el empleado se convierta en parte del plan de seguro. Después de que se notifique a un plan sobre el evento calificado que habilita la elegibilidad de COBRA, el administrador de su plan tiene 14 días para responder y darle aviso sobre sus derechos de COBRA.

Si su empleador es el administrador de su plan, es posible que tenga algún tiempo adicional para enviar su aviso de elección, que por lo general es de 44 días.

¿Qué sucede si mi empleador no me da aviso sobre mis derechos de COBRA?

Los empleadores deben notificar a sus empleados cuando tengan la opción de elegir COBRA y continuar con su cobertura de seguro médico. Si no lo hacen, podrían enfrentar multas o ser obligados a cubrir los costos médicos incurridos durante la demora.

También usted puede tener la opción de demandar a su empleador o administrador del plan por no darle aviso. Esto podría darle derecho a daños adicionales o compensación por los honorarios de los abogados.

¿Qué puedo hacer si me niegan COBRA?

Si recibe un aviso que dice que no es elegible para COBRA, pero en realidad lo es, este error podría resultar en una multa para su empleador. Otras situaciones en las que su empleador o administrador del plan podrían haber violado sus derechos incluyen: 

  • No recibir un aviso de COBRA en absoluto
  • No recibir todos los documentos apropiados
  • Recibir una notificación incompleta sin la información requerida
  • Recibir un aviso que es demasiado complicado para entenderlo

En general, es mejor hablar con un abogado si siente que ha habido un error con su cobertura de COBRA. Usted podría tener derecho a beneficios o daños, y un abogado puede ayudarle a verificar su elegibilidad y construir su caso.

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